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The tunicate Oikopleura (a Larvacea in the class Appendicularia) is about 1 mm long and the shape of its translucent body resembles a tadpole. And indeed these animals remain in a larval state throughout their life, even at maturity (this characteristic is called neoteny). These pelagic filter feeders can be found drifting in all oceans. [size of single organism: 1,2 cm] Trondheimfjord, North Atlantic Ocean, Norway | Oikopleura gehört innerhalb der Gruppe der Manteltiere zu den sogenannten Larvacea. Diese Tiere zeichnen sich dadurch aus, dass sie auch im geschlechtsreifen Alter einen Larven-Körper beibehalten (dies wird als Neotenie bezeichnet).

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Tunicate | Manteltiere
The tunicate Oikopleura (a Larvacea in the class Appendicularia) is about 1 mm long and the shape of its translucent body resembles a tadpole. And indeed these animals remain in a larval state throughout their life, even at maturity (this characteristic is called neoteny).  These pelagic filter feeders can be found drifting in all oceans.  [size of single organism: 1,2 cm] Trondheimfjord, North Atlantic Ocean, Norway | Oikopleura gehört innerhalb der Gruppe der Manteltiere zu den sogenannten Larvacea. Diese Tiere zeichnen sich dadurch aus, dass sie auch im geschlechtsreifen Alter einen Larven-Körper beibehalten (dies wird als Neotenie bezeichnet).